Las ciudades necesitan viviendas, que vienen con estacionamientos, y ése es el problema

 

Por Laura Friedman y Donald Shoup

 

Hay una crisis que azota a las ciudades de Estados Unidos y que está aumentando la pobreza, la falta de vivienda y las emisiones de carbono. Reduce la calidad de vida, provoca enfermedades respiratorias y hace que las ciudades sean menos asequibles. También hace que nuestras calles sean más peligrosas y es totalmente prevenible.



El culpable: requisitos mínimos de estacionamiento, que obligan a los desarrolladores a reservar grandes cantidades de terrenos valiosos y presupuestos de construcción para crear estacionamiento de vehículos para edificios residenciales y comerciales por igual. Estas políticas de planificación obsoletas dificultan la construcción de más viviendas multifamiliares dentro de los límites urbanos, lo que alimenta una escasez de viviendas sin precedentes que es de origen completamente artificial.

Como legisladora del estado de California e investigador de planificación urbana, hemos promovido durante mucho tiempo políticas e investigaciones que subrayan los efectos nocivos de la adicción al estacionamiento en Estados Unidos. Ahora esperamos que California pueda liderar la nación en la recuperación de nuestras ciudades de los estacionamientos: presentado por la asambleísta Friedman en la legislatura de California este mes, el Proyecto de Ley 1401 de la Asamblea elimina los requisitos de estacionamiento para nuevos edificios cerca del transporte público y en vecindarios transitables. Con el apoyo del profesor Shoup, es el primer esfuerzo estatal que conocemos que prioriza las viviendas asequibles para las personas por encima del estacionamiento para automóviles.

Si el proyecto de ley llega al escritorio del gobernador y se convierte en ley, transformaría el entorno construido de California al reducir el costo de la vivienda y reducir drásticamente la contaminación climática de los automóviles. Y al igual que muchas leyes de California, también podría conducir a esfuerzos de imitación en ciudades y estados de los EE.UU. que buscan viviendas asequibles, aire limpio y un planeta sostenible. El Plan de Empleo Estadounidense de 2,2 billones de dólares de la administración Biden señala específicamente los requisitos de estacionamiento obligatorio como una barrera para las viviendas asequibles. Dados los nuevos objetivos climáticos más ambiciosos que anunció recientemente el presidente Biden (reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de los niveles de 2005 para 2030), tales regulaciones también podrían desempeñar un papel importante en la historia de la descarbonización de la nación.

La falta de reforma de la política de estacionamiento ha traído consecuencias graves, incluida la reducción de la asequibilidad de la vida urbana. Según el Terner Center for Housing Innovation, más de dos tercios de las ciudades de California requieren al menos dos espacios de estacionamiento por hogar en viviendas multifamiliares. El costo promedio del estacionamiento en garaje es de $ 23,000 por espacio, y ya sea que conduzcan un automóvil o no, los residentes pagan cada centavo de ese costo. Los requisitos mínimos de estacionamiento se aplican incluso a proyectos de viviendas para personas de bajos ingresos donde muchos residentes no pueden permitirse tener un automóvil.

La investigación en UCLA también ha encontrado que estos mandatos de estacionamiento conducen a más automóviles y más conducción. Un estudio en San Francisco encontró que requerir un espacio de estacionamiento por hogar en viviendas asequibles más que duplica la probabilidad de que sus residentes sean propietarios de un automóvil. El resultado: más contaminación del aire, mayores riesgos para los peatones y ciclistas y un tránsito público más lento.

La situación se vuelve más sombría cuando se observa la huella urbana del estacionamiento: Los Ángeles fue pionera en los mandatos de estacionamiento, y los presentó hace casi un siglo. Desde entonces, se han sacrificado unas asombrosas 200 millas cuadradas para estacionar dentro de la ciudad. Eso es cuatro veces más tierra que en toda la ciudad de San Francisco. El problema tampoco es exclusivo de nuestras megalópolis costeras. En todo Estados Unidos, hay un promedio de 1,000 pies cuadrados de estacionamiento por automóvil, pero solo 800 pies cuadrados de vivienda por persona.

Básicamente, hemos construido muchas de nuestras ciudades para automóviles y hemos creado viviendas para humanos como accesorio para ese uso. Primero, los desarrolladores deben construir el estacionamiento y luego, la ciudad les permite construir las viviendas.

Entonces... ¿cómo fue que llegamos aquí?

La historia de amor de Estados Unidos con la cultura del automóvil es vasta y complicada, pero el gran impulso para permitir que el estacionamiento se apodere de nuestras ciudades se produjo en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Durante este tiempo, los subsidios masivos del gobierno para las autopistas y la expansión suburbana crearon demanda de nueva infraestructura automotriz. La mayoría de los requisitos de estacionamiento fueron una consecuencia de esta era.

En esta era de cambio climático y crisis de asequibilidad, tenemos que reclamar tierras urbanas para las personas. Poner fin a los mandatos de estacionamiento es una contribución vital a este proyecto. AB 1401 hace precisamente eso. Todavía les da a los desarrolladores la opción de agregar estacionamiento si creen que es necesario. Pero también despejaría el camino para más opciones de vivienda para los residentes que no quieren pagar por el estacionamiento y prefieren opciones de transporte más económicas y sostenibles.

La legislatura de California, al igual que muchos organismos electos en los EE.UU., se ha comprometido firmemente a abordar tanto la crisis de asequibilidad de la vivienda como la crisis climática. Si bien la reforma del estacionamiento no es una solución milagrosa para resolver estos problemas, es un ingrediente vital y que ya está ganando terreno: muchas ciudades de California ya han dado el salto para liberarse del alto costo del estacionamiento "gratuito". San Diego y Oakland han eliminado los mínimos de estacionamiento cerca del tránsito, mientras que San Francisco y Berkeley los han eliminado en toda la ciudad; San José, hogar de algunos de los estacionamientos más per cápita del estado, también está considerando una reforma importante.

Aún así, estos requisitos dañinos siguen vigentes en la mayoría de las ciudades, lo que refuerza la necesidad de una acción estatal para abordar los desafíos climáticos, de transporte y de vivienda de California. Será difícil revertir 50 años de uso de la tierra orientado al automóvil, pero será más difícil resolver estos problemas sin hacerlo. Para darle un nuevo giro a una vieja canción: "Construyamos el paraíso, en lugar de un estacionamiento".

Fuente: CityLab

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